Мегаобучалка Главная | О нас | Обратная связь  


Глава тридцать четвертая




Поможем в ✍️ написании учебной работы
Поможем с курсовой, контрольной, дипломной, рефератом, отчетом по практике, научно-исследовательской и любой другой работой

Прежде люди были ближе друг к другу.

Приходилось -- оружие-то было только ближнего боя.

Е. Лец

 

 

В Ларране за ужином я сидела, уткнувшись носом в молитвенник. Точнее, окружающим это казалось молитвенником. А на самом деле было учебником по теории сплошных сред и аэродинамике - предмету, для драконов немаловажному. Дядя недовольно покосился на уткнувшуюся носом в книгу неразборчиво бормочущую меня, но вопросов задавать не стал. Побоялся услышать ответы, наверное.

Покосилась через стол на Ардена и Тиану. Аппетита после оленьего пирога мы нагулять еще не успели, а впереди нас ждало седло джейрана и грибы - так что мы дружно проигнорировали жирнющую утку с морковной запеканкой. А я задумалась, не придется ли после коронации менять еще и поваров? Решила, что объясню им про правильное драконье питание, дам испытательный срок... а там уж как фишки лягут.

Чтобы дядя не расслаблялся, пару раз ювелирными касаниями драконьей магии уронила с его вилки, пока он нёс её от тарелки ко рту, куски морковной запеканки. Один раз рыжая горячая масса шлёпнулась на штаны, а второй раз удачно вписалась в ворот рубашки, заставив лорда Регента выругаться и заёрзать в кресле.



Заявив, что иду к себе в комнату молиться, с чувством выполненного долга покинула трапезную. Сейчас еще полчаса позанимаюсь орочьим, и пора собираться в Галарэн!

 

Вэрис удивительно легко вписался в нашу компанию. С ним было необременительно и просто. И казалось естественным доверять этому сероглазому брюнету с умным худощавым лицом. Он был намного старше всех нас, но с его чувством юмора годы не казались чем-то критичным... да и вообще возраст для драконов - понятие относительное. Он смеялся с нами и смешил нас, заинтересовался идеей полета с Шоном на Луну, попросил иногда позволять ему рыться в библиотеке и тренироваться с нами на мечах - среди учёных мужей сей вид спорта был не слишком популярен, и найти достойного противника, готового махать клинком хотя бы три раза в неделю, в Академии было нереально. Мы согласились, договорившись о встречах по понедельникам, средам и субботам в пять утра, начиная со следующей недели. Вэрис слегка изумился такому экзотическому выбору времени, но я объяснила, что так сложилось - больше некогда. В благодарность декан лично пообещал нас поднатаскать в атакующей магии. Я обрадовалась, а Ар заложил меня, рассказав про мои методы и про то, как я побила принца Тер-Шэрранта. Раннкарр хохотал.

Потом оказалось, что лорд любит лошадей. Нас немедленно понесло с набитыми морковью карманами в эльфийские табуны - навестить Тумана и Заката. Табунщики были слегка удивлены поздним визитом, а вот кони узнали нас и явно были рады. Ну и само собой так вышло, что, раз уж мы выбрались в степь, то решили побегать и поохотиться.

Вэрис и Шон крылатыми призраками мчались по небу на север, а по земле неслись три серебряные тени - Ти, Ар и я. Гнаться за драконами - это было потрясающе! Элги выкладывалась до предела на каждом скачке, каждом рывке, каждом глотке воздуха. Сердце грохотало где-то в горле, чаще, чем удары копыт по замерзшей земле. Я облегчила себя левитацией... но все равно не успевала... Снова, как когда-то, сбоку неслась, касаясь сухих метелок трав и ни на шаг не отставая, Луна, а откуда-то сзади слышалось ржанье отставших жеребцов. Я сама была бегом, порывом, серебряной стрелой, летящей в ночи, лунным лучом, мыслью... и хотелось мчаться еще быстрее, еще стремительнее! Да, мне пока нельзя показывать Нару даже Вэрису, но частичную-то трансформацию можно? Это же бывает задолго до того, как появляется дракон?

Крылья распахнулись за спиной, вознося меня в небо...

- Бель, тролль тебя за ногу! Куда тебя опять понесло? - возопил Шон.

- Шон, я немного... Мы же уже умеем хорошо летать...

Ага, бросила женихов на земле и улетела. Теперь от обоих. Эх-х, что-то меня опять занесло! Ой! И не только меня... Выпучив глаза, я проводила взглядом еще один крылатый светлый лошадиный силуэт, рассекающий ночную мглу. Арден? На крыльях Рассвета? Ой, мама... Это вот так я выглядела в первом полете? Как пьяная летучая мышь? Ржу не могу! И что теперь делать? Страховать его?

Ти, став Штормом, уже парил сверху рядом с Мраком. Вэриса от увиденного перекосило так, что он зацепил крылом какой-то высокий куст, срезав щитом верхние ветки и перебудив стаю ночевавших под кустом тетеревов. Те с кудахтаньем кинулись во тьму...

- Ар! Сливайся со мной и повторяй то, что делают Элги и Нара!

Вэрис, даже если поймет, что я открылась, не полезет. Он слишком благороден и честен для такого визита без приглашения.

Мотающийся по небу белый жеребец на светлых крыльях кивнул башкой. Ну, не падает - вот и молодец! Почувствовав Ара у себя в голове, стала объяснять, как надо развернуть плоскость крыльев, чтобы компенсировать неправильное местоположение центра тяжести. Потом, когда дело пошло на лад, мы стали учиться летать по прямой, закладывать плавные горизонтальные виражи, набирать высоту и полого снижаться. Ар схватывал все мгновенно. Может, потому, что на краю сознания я слышала, как Нара напрямую что-то втолковывает Рассвету. Закончила я урок бочкой в воздухе. Мудрый Ар повторять это безобразие не стал, а драконы почему-то дружно перешли на троллий. Даже лорд Раннкарр.

Решив, что на сегодня приключений хватит, мы построились клином с деканом во главе и чинно полетели на юг, к нашему порталу. Шон в какой-то момент свалил вбок, пропал во мраке и вернулся уже с тушей антилопы канны в когтях. Добытчик мой маг, однако!

 

Мы проводили малость ошалевшего Вэриса до его дома. Кстати, оказалось, что живет он через две улицы от нас - совсем близко! Лорд Раннкарр был в полном экстазе от вечера. Во всяком случае именно так я истолковала его тираду, что ни у кого из его предшественников - деканов Красной башни - рогатые крылатые лошади в отличниках не ходили. Мне он поцеловал на прощанье руку, хмыкнув что-то про то, что хоть говорить комплименты он и не мастер, но выразить восхищение просто обязан. Угу! Посмотрим на его восторг, когда в понедельник к пяти утра он притащится на тренировку и получит по шее сначала от Ти, а потом от Ара!

Уже засыпая, я погладила руку Ардена и спросила:

- А как ты вообще взлетел?

- Сам не знаю, - улыбка Повелителя была чуть грустной. - Просто увидел, как ты опять улетаешь, и рванулся следом.

- Иди ко мне ближе... Даже если я улечу, то обязательно вернусь. Обещаю.

 

 

* * *

Приход Шао мы встретили при полном параде - сухие, выглаженные и вычищенные. Оделись в аккуратную домашнюю одежду с легким налетом неформальности в серо-бежево-голубой гамме. С нашими глазами и волосами то самое, что надо. Я тоже была в штанах - с веселым характером Шао встреча могла повернуться как угодно - я легко могла его представить на нашем плацу с мечом в руках или играющего в "салки - ножки - на - весу". И теперь мы сидели, хлопали глазами друг на друга и морщили носы, чтоб не захихикать.

Шао приволок подарки - большую корзину темного сладкого винограда без косточек со склонов Шангари. И несколько удивительной красоты подвесных светильников для сада - их полагалось развешивать по деревьям, днем они впитывали свет, а по вечерам сами начинали излучать мягкое желтоватое сияние. Решили, что после еды все вместе пройдем по парку и выберем места, где их развесим. Кстати, Шао было интересно посмотреть, как и что у нас устроено. За его домом был большой принадлежащий ему участок, но до сих пор дракон как-то не заморачивался садоводством и земледелием. И теперь ему было любопытно поглядеть - а что выходит, если этим заняться всерьез?

У нас тоже был для Шао подарок. Амулет, который мы делали все вместе. Почти такой же, как у Алсинейля и у нас самих. Разница была в том, что мы максимально запутали защищающие заклятия, чтобы было невозможно разобрать, что и как сделано. И повторить. Если к нам в спальню свалится полудохлый Шао в стазисе - такое мы переживем. Но если к нам на кровать начнут один за другим падать любопытствующие драконы из Ковена Властелина Небес, это будет уже чересчур.

Амулет отдал Тиану. Объяснил, что через него можно связаться с ним, Арденом и принцессой Астер. И что надо носить его не снимая, чтобы в случае чего немедленно перенестись к нам и получить нашу помощь. Показал, вынув из-под воротника, свой. И сказал, что мы все такие носим. И взял с Шао слово, что тот не станет пытаться взламывать амулет и не отдаст его в чужие руки, даже отца или матери.

Шаорран отнесся к презенту серьезно. Поблагодарил. Тут же надел. Кажется, он понял значение нашего подарка - его на шаг ближе пустили в наш внутренний круг. А попасть к нам он хотел - я это видела...

Как-то так вышло, что за обедом я сидела рядом с Тиану, под его рукой. Шао, привыкший видеть меня исключительно рядом с Аром, смотрел на это удивленно.

- Она росла под его присмотром, - пояснил Ар, заметив косые взгляды дракона в нашу сторону.

И ведь правда, именно так все и было.

- Угу! Я - тот самый принц, которому от неё досталось сильнее всего! - блеснул синим глазом Ти, вгрызаясь в сочный, с золотистой корочкой, кусок мяса.

- Сейчас еще получишь, если не прекратишь говорить обо мне в третьем лице! - пихнула его локтем я.

- Вот была мелкой тощей врединой... - начал Тиану...

- ...так ей и осталась! - подытожил Арден.

Ну вот этого я уже не прощу! Возмущенно уставилась сначала на одного, потом на второго.

Через секунду парни, на головы которым нахлобучились деревянные миски от съеденного уже нами салата, обиженно взвыли. Я прыжком вырвалась из рук Ти и бросилась удирать. Тот попытался вскочить следом за мной, и взвыл во второй раз. Как и Арден. Ибо месть моя этнической эльфийской посудой не ограничилась. В экспериментах с одеждой я была мастером, и теперь мне не потребовалось и минуты, чтобы увеличить размер бриджей каждого примерно вдвое.

Ар обалдело уставился на свободно болтающиеся на нем, как паруса на мачте, штаны. Попытался комично развести руками - бриджи тут же угрожающе поползли вниз - подхватил их на лету - покосился на кусающего рукав мантии Шона и катающегося по траве принца Тер-Шэрранта - затянул пояс - попытался сделать шаг в мою сторону, но не учел, что авангардные произведения портняжного искусства модельного дома "принцесса Кибела" стали не только широки, но и длинны на пару локтей - споткнулся - взлетел, чтоб не упасть... и вот это было уже по-настоящему смешно! Под висящим в воздухе Аром, как флаги на башнях, полоскались на ветру его безразмерные штанины. А Повелитель, насупив брови, озадаченно смотрел на них. Я схватилась за живот и тоже с хохотом свалилась на траву...

- Нет, это не невеста, а какое-то оружие массового поражения! - пожаловался Ар, обращаясь неизвестно к кому.

- Наринель, устрой такое на экзамене по атакующей магии! - посоветовал сквозь смех Шао. - В анналы Академии войдешь!

- Я уже там - моих ведро со шваброй и меригиппуса пока никто не переплюнул! - сообщила я.

- Вы все время так весело живете? Ой, примите меня в семью Владыки! Я буду хороо-шим! - взвыл Шао.

- Это не поможет! - мрачно заметил обматывающий вокруг пояса свои порты - бриджами это было уже не назвать - Тиану. - Тебе всё равно от неё достанется.

- Опять в третьем лице говорите? - насупилась я.

- Прости, милая, только не лей мне за шиворот горячую тайру! - поднял руки вверх Тиану. И тут же поспешно опустил вниз, подхватывая падающие портки.

Так-то лучше... Фыркнув, посмотрела на парней, вернув их бриджи к первоначальному размеру.

 

Ближе к вечеру мы перешли на Закатную веранду, показав Шаоррану зрелище опускающегося в наш пруд угасающего солнца. Дракон был очарован. А я сидела на диване между Тиану и Арденом, с привалившимся к моим коленям Шоном, и была абсолютно счастлива.

 

 

* * *

В воскресенье мы проснулись в пять утра. Я судорожно металась по комнате, одновременно натягивая тунику, надевая носки и заплетая косу. Парни, видя, как я нервничаю, не заговаривали со мной - просто, проходя мимо, гладили по волосам или на секунду прижимали к себе. Я переживала - а вдруг заклинание не сработает? Или мы не найдем правильного места? Или, наконец, я своими глазами увижу, как мой отец погиб? Последнего я боялась больше всего.

Перекусив с вечера приготовленной едой и взяв пакет с провизией с собой, вчетвером шагнули через портал в Даршенг. От этого городишки, затерянного в отрогах Гномьих гор, лететь до поля последнего боя моего отца предстояло примерно час.

Огляделась - мы перенеслись в центр большой избы. Настоящей, сложенной из бревен в обхват величиной. От дерева еще шел легкий смолистый запах.

Шон щелкнул пальцами, зажигая свет. Я завертела головой... Обстановка как раз для такого места - тяжеленный, сейчас сдвинутый к стене, стол. Старинное, чуть затуманенное зеркало в деревянной оправе. Рядом массивный комод с посудой. Резные кресла, стоящие у стены. Похоже, тут была столовая. А теперь - портальная.

Не задерживаясь в доме, вышли наружу, в стылую тьму. Правая часть неба казалась совсем чёрной - ага, понятно, там горы. Тут и солнце, наверное, встает на пару часов позже из-за закрывающих полнеба вершин. Где-то загавкала собака. А так городишко еще спал... смутный свет от пары фонарей среди зябкого туманного сумрака и больше ничего. Даже печи ещё не затопили.

Двор был широким - идеально для взлета драконов. Первым поднялся Ти с Аром на спине. За ним я. И замыкающим Шон. Прикрылись невидимостью и понеслись вдоль гор на юг.

Внизу всё казалось однородно чёрным - не поймешь даже, лес там или поле. Как мы тут что-то найдем?

- Не волнуйся, ориентиры есть, - послал мне мысль Арден. - Я хорошо помню формы горных вершин, как они были видны из нашего лагеря. Это место я легко отыщу. А там уже станет светло - разберёмся.

 

Ар не ошибся. Через час с небольшим мы приземлились на большой прогалине у края леса и превратились в людей.

- Вот тут был наш лагерь. Там, - Арден показал на огромный дуб на краю поляны, - стоял шатёр отца. Отсюда до нужного нам места около двух лиг. Дальше пойдём пешком. Можно полететь над землей, чтобы не спотыкаться обо все коряги.

Мы кивнули. Молча. Чтобы не сбивать болтовней Ара с толку и не мешать ему. Из нас четверых тут был он один, и только на его воспоминания и память мы могли рассчитывать. Арден сосредоточился, покрутился на месте, как будто к чему-то прислушиваясь, а потом повёл нас к краю леса и дальше в чащу по еле заметной тропе. Шли довольно долго. Иногда останавливались, пару раз меняли направление... Я понимала - Ар повторяет путь того дня.

Наконец, когда небо над горами уже стало розовым, мы вышли на край просторного поля, усыпанного большими каменными валунами. Дальний конец переходил в каменную осыпь и сливался с горой. Это поле тянулось вправо и влево, насколько хватало глаза. И как тут искать?

Мы втроём молча присели на выступающую из земли плоскую каменную плиту. Ар встал в стороне, сосредоточенно разглядывая пейзаж.

- Ага, наши лучники стояли вон там. А вот тут меня отбили от своих...

Потрясающе, он помнит!

- Ти, помоги мне! - позвал Арден.

- Как?

- Загляни в мои воспоминания и давай искать вместе. Я помню битву, поединки, удары... но ориентиры там тоже должны мелькать. Вот и давай посмотрим вдвоем.

Я дернулась было тоже подойти к ним...

- Бель, не надо. Ты сегодня еще насмотришься этого до тошноты, - поймал меня за руку Шон.

Ладно, поняла, смирно сижу, жду.

Солнце сделало вершины гор нереально чёткими на фоне золотого утреннего неба. Ни облачка. Тишина. Даже птиц не слышно. Наверное, все уже улетели на юг. Один раз вдалеке каркнула ворона и всё, только ветер в вершинах деревьев... Устав следить за тем, как вдалеке с валуна на валун перепрыгивают, оживлённо жестикулируя, мои женихи, я уставилась в землю. Пожухлая, побитая утренними заморозками трава. И торчащая из-под неё пожелтевшая кость руки в почерневшем наруче. Кожаные ремешки и плоть давно превратились в прах, а кость и металл остались.

Шон проследил за моим взглядом.

- Это кто-то из орков. Я слышал, что наших всех собрали и похоронили. А этих как пришлось... просто некому было заниматься погребением. Свои раненые казались важнее.

Я кивнула. Мы их не звали. И похоронных почестей не обещали. Смогли - похоронили. Не смогли - так тому и быть...

- Бель! Шон! Идите сюда! Думаю, мы нашли! - ментальный зов Ара был громким и четким.

 

Шон заранее заготовил две дюжины кристаллов для записи, чтобы точно уж хватило. Если место было найдено верно, можно было приступать. Точное время драконьей атаки было указано в десятке книг и летописей, так что сомнений, какой именно момент надо увидеть, не было. И Шон рассчитал все параметры заклинания заранее. Я была готова воспользоваться висящим на груди Оком, в котором горела капелька света, но маг сказал, что наших резервов должно хватить.

Мы распределились и примерились, откуда каждый будет наблюдать. Накинули невидимость, чтоб не забыть о ней в последний момент. Потом подтянулись к Шону и положили ладони ему на обнаженное предплечье, чтобы передать в нужный момент силу.

Маг захлопал карими глазами, почесал в затылке, взъерошил волосы:

- Правда, интересно?

Мы заскрежетали зубами. Шон непонимающе оглянулся на нас, улыбнулся от уха до уха:

- Готовы, поехали?

Я уставилась магическим зрением, пытаясь понять - что он делает? Плетёт какую-то абракадабру с кучей маленьких крутящихся воронок во всех узлах. Вид всей конструкции еще страннее, чем у той квадратной завязанной узлом бутылки. И присутствует отчётливое ощущение, что она не трёхмерна - глаза не соберешь в кучку, а голова начинает кружиться и болеть.

В итоге, засмотревшись, я чуть не пропустила момент, когда понадобился мой резерв. А потом все стало туманным и непрозрачным, и голос Шона скомандовал:

- Кристаллы в руки и по местам!

Сначала вернулись звуки - лязг, грохот ударов, скрежет, крики, визг, звон мечей... а потом расступился туман. Подо мной шел бой... Да, Шон не ошибся со временем. Но где, где в этой сумятице, этом месиве мой отец?

"Бель, правее! Видишь воина с огрызком белого плюмажа на темном шлеме?" - пришла мысль Ара.

Вижу! Каждый взмах меча, каждый шаг, каждое движение... Да, это он! Папа! Сердце кольнуло и заныло, на глаза навернулись слезы, мешая смотреть... Сердито смахнула их рукавом, уставясь на то, что происходило внизу.

Я видела отца в полупрофиль со спины. Хотелось бы лицо... ну, может, повернется? А если и нет, посмотрю потом записи с других точек. Почему он припадает на одно колено - ранен? Король Сирил дрался со здоровенным орком, вооруженным гигантской шипастой дубиной. Больше на ногах вокруг никого не было - только трупы, трупы, трупы с тёмной, чуть зеленоватой бугристой кожей. Горы тел. Перемазанные кровью, с отсеченными конечностями, вспоротыми грудными клетками и животами. Я впервые видела чистокровных орков не на картинке в книжке - жуткие какие! Сирил поскользнулся в луже крови под ногами и упал на одно колено - я до боли прикусила губу, чтобы не закричать. Взмах окованной железом дубины - отец, перекатываясь, ушел из-под удара, вскочил на ноги - и следующий удар принял на меч. А потом, прыжком приблизившись к орку, всадил ему в прореху на груди кинжал. Две фигуры приникли друг к другу, почти слившись. Упала на траву, вывалившись из разжавшихся пальцев, шипастая дубина. Внезапно сзади появились еще двое орков. Один приблизился прыжком, занося меч... Отец же не успеет обернуться и закрыться от удара! Неужели все вот так и кончилось? Так он и погиб? И тут послышался рёв. Рык дракона слился с рёвом пламени, ударившего сверху. Вот только там, куда оно попало, отца уже не было. Я хорошо разглядела, что за миг до того, как сверху упала стена тёмного огня, и отец, и навалившийся на него орк исчезли...

 

Ошарашенные, прижавшись друг к дружке, мы сидели на большом валуне. Шон был бледнее зимней дохлой лягушки. Только россыпь мелких рыжих веснушек поверх белой до синевы кожи. Зрачки сужены. А на губах, в которые я пыталась впихнуть горлышко фляги со сладкой тайрой, дурацкая счастливая улыбка. Ага, как же, опыт гения удался! Только вот сейчас этого гения самого срочно откачивать надо, чтоб копыта ненароком не отбросил.

- Шон, пей! Как придешь в себя, поговорим обо всём и сравним записи!

Вдохновлённый перспективой увидеть что-то новое, Шон присосался к фляге. Мы замолкли. Говорить не то что б не хотелось... после того, что мы видели, это казалось просто невозможным. Слов для описания не было. Просто не существовало в природе.

Я притянула к себе Ардена, глаза которого подозрительно блестели. Ну, конечно, он же был тут, и сейчас снова провалился в тот день. Поцеловала в лоб, потом в безупречный нос, на котором отроду веснушек не водилось, а потом приникла к губам, заставляя выплыть из воспоминаний десятилетней давности и вернуться ко мне - любящей, желающей, ждущей. Легонько укусила за нижнюю губу, потом заставила приоткрыть рот, делая поцелуй глубже, интимней... и он ответил, обнял меня, прижал к себе. Через пару минут, когда мы разорвали поцелуй, изумрудные глаза сияли - Ар вернулся.

Посмотрела на Шона - тот копался в нашей сумке, доставая нарезанный хлеб в придачу к куску мяса, который уже торчал у него изо рта.

- А меня поцелуешь? - улыбнулся Ти.

Ар усмехнулся, помогая мне перебраться на колени к Тиану. А потом подсел к Шону и засунул в сумку руку по локоть... похоже, тоже проголодался.

- Бель моя... - сапфировые глаза приблизились, заслоняя собой весь мир.

Пока он не поцеловал меня, я даже не понимала, насколько мне это нужно. Чтобы, как и Ару, вернуться в здесь и сейчас, почувствовать солнце на коже и ветер в волосах, снова ощутить вкус и радость жизни.

Но вот что интересно - как два таких похожих блондина умудряются настолько по-разному целоваться? Улыбнулась - если думаю о таком, значит, всё в порядке. Встретилась глазами с Аром. Тот, поймав мой взгляд, немедленно сунул мне в руки здоровенный бутерброд и флягу с теплой тайрой. А потом еще добавил кисточку винограда из той корзины, что вчера презентовал нам Шаорран.

 

Перед тем, как покинуть это поле битвы, мы слились. На том самом месте, где сражался мой отец. Почему-то это казалось правильным - как благословление, после которого эта истоптанная, напитанная кровью земля сможет вздохнуть и забыть...

 

 

* * *

Сидя в нашей гостиной, мы по третьему разу просматривали и сравнивали записи с наших кристаллов. Почему-то такое воспроизведение казалось менее настоящим, более нереальным, чем те картины, что мы видели в горах. И хорошо, что так... Слишком уж это больно - видеть снова живым того, кого ты любил и потерял навек.

Оказалось, мы все видели одно и то же - отец бился, победил огромного орка... и перед самой драконьей атакой пропал вместе с ним. Непонятно куда и неизвестно как.

- Я подумал, - начал Шон, - вот на записи Ара мелькнул радужный край...

Мы переглянулись. Никто, кроме тер Дейла, никаких аномалий не заметил.

- ... так это очень похоже на то, что бывает при телепортации, - закончил свою мысль маг.

- Орк был почти мёртв или мёртв, - начала я медленно. - А что было бы, если б на месте орка был кто-то из нас, с тем амулетом на шее, что мы носим сейчас?

- Бель! Ты - гений! - карие глаза Шона блеснули. - Я понял, о чем ты говоришь. Что у орка мог быть подобный артефакт, который должен был его спасти, перенеся в безопасное место.

- А отец почему исчез?

- Потому что они были рядом, вплотную. Практически упали друг на друга! Кстати, с нашими амулетами такая бы штука не прошла - я специально встроил контур безопасности, чтоб не приволочь к нам в спальню чего лишнего...

Я с уважением посмотрела на мага. А я и не знала...

- Но если такого контура нет, то под действие заклинания попадет все, что тесно контактирует с объектом в момент переноса - одежда, оружие... или повисший на шее враг.

- Значит, нужно узнать, с кем дрался твой отец, или, хотя бы, к какой трибе принадлежал этот воин. Следы ведут туда, - подытожил Арден. - Я не знаю этого орка, но это явно не рядовой боец, и мой отец может знать. Или Шангарр. А еще я заметил татуировки. Рисунки в разных трибах отличаются... Не волнуйся. Теперь, когда известно, что именно искать, мы найдем!

 

Спрятав кристаллы в шкатулку, все вместе пошли в сад. Кормить белок. Как известно, понедельник - день тяжелый, но Шон объяснил мне, что улучшение кармы путем белкокормления - надёжный способ избежать лишних проблем. Странные у него какие-то представления о реальности. Интересно, вот как сытые грызуны помогут мне на завтрашней предзачётной контрольной по физике?

 

 

Глава тридцать пятая

Часто самый верный способ ввести человека в заблуждение -

сказать ему чистую правду.

Марк Твен

Понедельник начался в полпятого пением гимна в честь Цецилии из окна спальни. А то как-то я расслабилась, и Двор вместе со мной. Нечего им спать, если принцессе пора вставать! Мне вообще через полчаса уже будет пора скакать по плацу с мечом. Вот бы всех этих лежебок тоже на плац выгнать!

Представив дядю в ночном колпаке, длинной фланелевой рубашке с кружавчиками по подолу, босого и с мечом в руках, я захихикала. Слишком легко удавалось вообразить, как он недоуменно смотрит на острую железяку в своих пухлых лапах, а потом роняет ее на ногу и матерится.

"Привет, принцесса Астер!"

Ой, я что, Шао тоже разбудила и теперь он новый амулет проверяет? Ну ладно, порадуем союзника с утра - послала дракону мыслеряд, касающийся дяди Фирданна, и получила взрыв ментального хохота в ответ.

"А ты что, сейчас собираешься тренироваться на мечах? Я никогда не видел, как ты дерешься..."

"Спросонья и в потёмках? Очень, очень достойное зрелище... Прости Шао, мне уже пора собираться и бежать. За обедом поболтаем!"

Гм-м... Не очень всё это хорошо. Дракон - он умный и въедливый. Вот начнет вопросы задавать, куда это принцессу каждый день уносит из дворца - ведь может до чего и додуматься. Но, с другой стороны, через две недели семестр закончится, начнётся зачетная сессия. И я смогу спокойно мелькать тут и там, потому что мне без разницы, где сидеть уткнувшись носом в конспекты. Весь январь тоже свободен, ибо народ сдаёт и пересдаёт экзамены, до середины февраля у нас каникулы... а там остается продержаться еще две-три недели, и Снежный Рассвет взлетит в небеса! И тогда можно будет перестать прятаться хотя бы от Шао, Шангарра и Аршиссы.

 

Зевающий Вэрис появился у наших ворот вовремя. Захлопал глазами, увидев вместо прекрасной Наринель полусонную русую девицу в затрапезной тунике, но принял из моих рук и проглотил предложенную чашку горячей тайры.

Во время разминки Ар, по-прежнему скрывавшийся под личиной Ароэля, обратился ко мне:

- Знаешь, Шао спросил меня сегодня в полпятого утра, не собираюсь ли я потренироваться на мечах.

Мы с Ти, Вэрис и Шон уставились на него, ожидая продолжения. Наконец, я не выдержала:

- А ты?

- Ну, я сказал, что если по утрам ни свет ни заря не спится, значит, стоит с вечера попить отвар из двух частей пустырника, двух валерианы и одной части цветов лимиры, - чуть виновато пожал плечами Ар. Посмотрел на нас и добавил:

- А что? Абсолютная правда - это очень хороший успокаивающий отвар...

Ясно, отношение к истине у Ара похоже на моё. Говорим правду и только правду, а если кто нас неправильно поймёт, то мы тут ни при чём!

- Это я виновата, - честно призналась я. - Он проснулся, когда я голосила из окошка, одновременно прикидывая, как будет выглядеть дядя Фирданн, если выгнать его в ночном колпаке с мечом на плац. Ну, я и поделилась идеей...

Парни подавились смехом. Вэрис недоуменно уставился на меня. "Вот так!" - обратилась я к нему ментально, передавая те картинки, которыми осчастливила Шао с утра пораньше. Вэрис чуть не уронил меч, а потом захохотал.

- Бель, кончай превращать тренировку в балаган! Иди ко мне и получи свою нахлобучку! - я вижу, у тебя локоть опять гулять пошел! Ну сколько можно?

Вздохнув, я поплелась к Ти. Кстати, надо сказать Вэрису, что не стоит ходить с мечом по улицам, пугая ранних прохожих - камни призыва прекрасно работают в обе стороны!

Час мы сосредоточенно сражались друг с другом, время от времени меняясь партнерами. Потом я оставила мужчин и занялась метанием ножей - стоя, затем на бегу, в прыжке, в кувырках. Вэрис обалдело смотрел на то, как кинжал за кинжалом втыкаются в центр пляшущей в воздухе мишени.

- Да, это то, что мне удаётся лучше всего. Именно поэтому я и в магических поединках так легко сбиваю чужие снаряды. Но тренироваться надо постоянно, - улыбнулась я декану.

Наконец, мы решили, что для одного утра достаточно. Я подустала, парни выглядели неприлично свежими, а Раннкарр дышал, как загнанная лошадь. Ничего, мы его подтянем!

Мужчины пошли купаться в большой пруд, благо, вода там всегда была тёплой, а я отправилась в ванную в нашей спальне. Вымылась, высохла, переоделась. Спустилась на кухню, где сняла стазис с чайника с тайрой и блюда с пирожками.

Спустя полчаса прекрасные лорд и леди Неллао своим ходом потрусили по спящим улицам Галарэна к Академии.

- Им ещё мало? - ошеломлённо спросил глядящий нам вслед декан.

 

Контрольную по физике мы написали. И даже договорились с лордом Аргхаррном о досрочной сдаче экзамена в четверг после занятий. Третья пара была свободной - с лордом Льютероном в этом семестре мы уже распрощались - и мы скакнули домой, чтобы спокойно пообедать и полистать конспекты по трансмутации, которая значилась на этой неделе четвёртой парой. Какая же хорошая жизнь! Вот задвинуть бы куда подальше Ларран вместе с дядей, и счастью не было бы предела... эх-х!

Жизнь стала еще прекраснее, когда после занятий мне удалось связаться втихаря по амулету с Алсинейлем, и он согласился составить мне компанию на переговорах с гномом-кузнецом ар Треббушем в Марен-Каре. Владыка лично заскочил за мной в Галарэн, пообещал вернуть вечером и уволок в портал. Уж не знаю, что подумали мои женихи. А Шон просто подмигнул вслед.

Переговоры с мастером Фаррштаром ар Треббушем я провела сама. Сначала предстала в облике Белинды, которую гном вспомнил и стал благодарить за заботу о его родственнице Эстиде. Зайдя в дом, мы сбросили мороки. Фаррштар был польщён визитом имперской принцессы Астер и очень хвалил Владыке его сына. Нас усадили за стол - вот подозревала, что так и будет! - заставили его от края до края блюдами, которых бы хватило, чтобы накормить три крыла голодных драконов, и завязалась неторопливая беседа. Гном спросил, успешно ли прошло мое путешествие? - я честно ответила, что получила намного больше, чем рассчитывала. В ответ поинтересовалась его делами, делами гильдии, здоровьем семьи и Эстиды... причём вся беседа шла на гномьем, и я не запнулась ни разу! Ар мной бы гордился!

Когда мастер Треббуш узнал, что прибыли мы, чтобы заказать подарки Повелителю Арденариэлю, его кузену принцу Тинуириннелю и моему придворному магу, и со всеми ими он, Фаррштар ар Треббуш, знаком лично, гном надулся от гордости и сказал, что сделает всё, что может, и даже больше. А узнав, что ему предстоит ковать оружие из легендарной руды, просто загорелся. Гномы живут очень долго... но голубое серебро - это такая редкость, что ныне живущих мастеров, работавших с ним, можно было пересчитать по пальцам одной руки.

Я сотворила фантомы троих мужчин, гном приволок табуретку, чтобы сподручнее мерить, и при живом участии Алсинейля, который разбирался в мечах не хуже, чем в магии, мы стали обсуждать подарки для его наследников и моего мага. Меня волновало, не слишком ли я затянула со временем, будут ли готовы клинки для Ара к его Дню рождения? Гном заверил, что будут. Только руду хорошо бы доставить как можно быстрее. Ну, это не проблема. Нормально создавать порталы я пока не умела - а вот открывала по уже известным координатам без сбоев. Вот и сейчас мне понадобилось всего несколько минут, чтобы над полом возникло тёмное зеркало, ведущее прямо в кабинет моего отца. Сунула туда горящую свечу - вынула. Ага, горит, воздух на той стороне есть. Шагнула и еще через пару минут выволокла левитацией два ящика.

При виде самородков глаза кузнеца загорелись пламенем, рядом с которым тускнел огонь его горна. Ну всё, наше дело в надёжных руках... руды тут хватит с избытком, цена названа справедливая, сроки обозначены чёткие. Можно с чистой совестью возвращаться в Галарэн.

 

По пути я рассказала Нейли, как мы летали к месту последней битвы отца и что там увидели. Он очень заинтересовался записью боя. Как, впрочем, и самой технологией запечатления событий в драгоценных камнях. Я и сама хотела попросить его просмотреть кристаллы - вдруг он узнает того орка? Или хотя бы разберёт, к какой именно трибе тот принадлежит?

По прибытии на меня накинулись с вопросами, где я так долго пропадала? Оказывается, к нам приходил Шао и просидел почти два часа, ожидая, пока леди Наринель соизволит выйти из ванной. Не дождался. Ушел обиженный.

- Давно ушел?

- Минут двадцать назад, - пожал плечами Ти. - Как жареное мясо кончилось, так и засобирался.

Я хихикнула. Значит, не такой уж обиженный, раз меня без ужина оставил...

- Тогда срочно бегу в Ларран. Спорить могу, что не дождавшись одной девушки, он отправится искать другую. Нейли! Спасибо тебе огромное... если сегодня еще успею - вернусь. Шон тебе покажет кристаллы. Да, Шон?

Арден остался с отцом, а Ти отправился провожать меня. Прошло меньше недели с тех пор, как Тиану с Шоном осели дома, я не могла нарадоваться, а мой любимый старался не отходить от меня ни на шаг.

 

Я оказалась права. Только успела переодеться и перестать обниматься с Ти, как послышался стук в дверь и раздался голос Ирис:

- Принцесса, к Вам принц Тер-Шэрранта.

- Сейчас! - отозвалась я. И обернулась к Ти. - Я же говорила! Только не показывайся - он полчаса назад расстался с тобой за полстраны отсюда.

Ти хмыкнул и привлек меня к себе, сладко поцеловав напоследок.

 

- Привет, Шао! Что-нибудь случилось?

- Ничего особенного. Послезавтра драконы закончат облет последнего куска территории Империи. Тех, что освободились, я уже отправил к найденным алтарям - пусть присмотрят за ними, чтобы ничего не произошло в последний момент. Отца и мать я позвал. Они обязательно будут и тоже помогут всем, чем смогут. Расскажи мне еще раз, что и как будем делать - я-то видел только один алтарь...

Я задумалась.

- Мы обычно поступаем так... Сначала раскидываешь контрольную сеть и смотришь, кто есть вокруг. Вычисляешь охранников и тех, кто приносил жертвы. Усыпляешь или морозишь. Всех посторонних укладываешь спать. Кстати, учти, орков мы перебили, но часть отрядов могла быть на задании, в том числе и охранять алтари. То есть можем ещё на кого-то наткнуться.

Шао кивнул.

- Потом смотрим, не уцелел ли кто из жертв. Лечим, если есть кого. Чистим кровь вокруг и с самого камня - это обязательно. Если рядом есть река или море, отдаем останки им. Иначе сжигаем драконьим огнем. Затем при помощи гибридной магии ставим защитный купол. Раскалываем под ним алтарь и держим выброс силы! Это, пожалуй, труднее всего. Последний раз нас чуть не снесло... Кстати, Арисий хочет лететь с нами. Чтобы помочь, чем может, и благословить землю. Думаю, надо его взять.

Дракон пристально посмотрел на меня.

- Астер, тебе еще семнадцати нет... А иногда ты такая мудрая, что кажешься мне ровесником отца...

Я хихикнула. Вот так комплимент! Сказать девушке, что она выглядит на семь сотен лет! Передала эту мысль Шао. Тот смутился.

- Шао, я тоже хотела тебя спросить...

- О чём? - дракон с интересом заглянул мне в лицо.

- Ты разбираешься в татуировках орков?

Шао опешил. Похоже, он ждал какого-то совершенно другого вопроса.

- Зачем тебе?

- Стало известно, что в последнем бою мой отец сражался с одним из вождей орков. Удалось выяснить, как тот выглядит. Я хочу знать, кто это был.

- Прости. Я не смогу тут помочь... То есть я понимаю орочий язык, но настолько хорошо в их культуре не разбираюсь.




Читайте также:



©2015-2020 megaobuchalka.ru Все материалы представленные на сайте исключительно с целью ознакомления читателями и не преследуют коммерческих целей или нарушение авторских прав. (343)

Почему 1285321 студент выбрали МегаОбучалку...

Система поиска информации

Мобильная версия сайта

Удобная навигация

Нет шокирующей рекламы



(0.066 сек.)
Поможем в написании
> Курсовые, контрольные, дипломные и другие работы со скидкой до 25%
3 569 лучших специалисов, готовы оказать помощь 24/7