Мегаобучалка Главная | О нас | Обратная связь  


Глава двадцать девятая




Поможем в ✍️ написании учебной работы
Поможем с курсовой, контрольной, дипломной, рефератом, отчетом по практике, научно-исследовательской и любой другой работой

Гарантия мира: закопать топор войны вместе с врагом.

Е. Лец

 

В Белой башне обучалось несколько сотен студентов. Число от курса к курсу колебалось - принимали не фиксированное количество учащихся, а всех абитуриентов, у кого были способности. За первые два года примерно треть поступивших отсеивалась, не потянув нагрузку - Академия держала планку высоко и дипломы кому попало не выдавала. На нашем втором курсе сейчас училось шестьдесят семь человек. На семинарах нас делили на три группы, чтобы каждый студент был на виду у преподавателей. На лекции ходили всей толпой, так что в лицо через пару месяцев занятий все друг друга запомнили.

Зачет по атакующей магии проходил в два этапа. Сначала в каждой из трех групп отбирались пять-шесть лучших бойцов, а потом этих лидеров собирали в одну кучу и устраивали поединки между ними. Пятеро, показавшие лучшие результаты, получали в зачетку высший балл без экзамена. Проигравшие сдавали как все.

Магические дуэли проводились на всех курсах всех факультетов и регулировались рядом правил и множеством традиций. Правила касались в первую очередь безопасности, и летальных исходов в Академии не случалось уже десятилетия. Ещё, согласно правилам, в каждой башне дозволялось использовать только тот вид магии, экзамен по которому студент сдавал в данный момент. Если б я в Белой башне воспользовалась драконьей магией, такое было бы воспринято как жульничество. И следили за этим строго. Вот позже, на старших курсах, когда начнутся поединки между студентами разных башен, можно было применять что угодно - хоть орочью магию, если ее знаешь.



Традиции позволяли поддерживать соревновательный дух без злобы, обид и лишних эмоций. Так, было не принято дуться на того, кто тебя победил. А еще студент не был обязан объяснять, что и как именно он сделал. Если придумал что-то такое, что поставило противника в тупик - молодец! А если даже преподаватели чешут затылки, пытаясь понять, что там намагичил талант-самородок, так вовсе здорово! Шон в свое время нетрадиционными подходами довел до родимчика половину профессорского состава... Я не я буду, если не сумею его переплюнуть и не доведу всех!

Сейчас Ар смеющимися глазами смотрел на мой наморщенный лоб и высунутый язык. Я старательно, повторяя как мантру "подготовка и планирование", выписывала все известные мне заклинания человеческой магии, прикидывая так и эдак, как бы их поинтереснее скомбинировать. Шикарным выбор было не назвать... Обычно я использовала людское волшебство как соус к другим блюдам - то есть, замешивала дикое варево из драконьей магии с хорошей добавкой эльфийской, а человечью добавляла из вредности - чтобы никто моих заклинаний снять не мог.

Итак, я худо-бедно могла повторить средствами людской магии большую часть того, чему Тиану и Ар учили меня по эльфийской: швырялась огнем, молниями, ледышками, тяжелыми предметами. Могла собрать тучку и устроить дождик. Что-нибудь поджечь или заморозить. Наложить иллюзию. Левитировать предметы размером до пары бегемотов. Знала начатки некромантии. И трансмутацию - спирт я могла сварганить почти из чего угодно. Эх, так жаль, что ментальной магии у людей практически нет - вот бы я порезвилась! Но это придется отложить для драконьего экзамена... Зато, если доживу до следующего курса, к тому времени разберусь с телепортацией, а это дает такие стратегические возможности...

- Жаль мне тех, кто с тобой встретится... - хмыкнул Ар. - А на вид такая приличная девушка!

- На вид, на вкус, на запах, на кус... - машинально ответила я детской считалочкой.

- На вкус? - Ар заинтересованно придвинулся поближе и прищурил глаза, глядя на мои губы. - Дашь попробовать?

- Не дам! Меня и так сегодня бить будут, так хоть ты не отвлекай!

Ага... а это мысль! Можно не просто атаковать в лоб - чей огненный шар здоровее и круглее - а использовать отвлекающие маневры. Ар, поняв, что ничего ему вкусить и покусать в данный момент не светит, вздохнул и отодвинулся. Раскрыл талмуд на драконьем "Атакующая магия" и ушел в учебу. Правильно! Пусть читает! А потом все интересное перескажет мне.

 

Лорд Льютерон склонил светлую голову и оглядел нашу стоящую на полигоне унылую кривую шеренгу. Хмыкнул. Погладил ежик волос. Покосился на сидящего на заборе с книгой в руках Ара. Хмыкнул ещё раз.

- Ну, значит, так. Кто хочет участвовать в боях - шаг вперед. Кто не хочет, пойдет на экзамен в общем порядке в конце декабря.

Шеренга качнулась. Все знали, что покалечиться на учебных поединках не дадут, так почему не рискнуть? Даже если не спихнешь экзамен, то узнаешь что-то новое или повеселишься... Шагнул даже пугливый Харан тер Адур. На месте остались только двое парней, сидевших обычно на занятиях в последнем ряду. Их магия пока была слишком слаба. И не факт, что у них хватит упорства занятиями и медитациями вырастить резерв до нужного для дальнейшего обучения уровня.

Лорд прошел мимо шеренги, вздохнул, глядя на созерцающую облачка в небе меня, и тыкнул в четверых пальцами:

- Вы, вы, вы и вы - не допущены по результатам контрольных и практических занятий.

Мм-м... осталось шестнадцать человек. Что дальше?

Дальше Льютерон разделил нас пополам. Внутри группы противники определялись по жребию. Три выигрыша - и ты в следующем раунде, два проигрыша - выбыл.

Первые спарринги выглядели не слишком впечатляюще - оппоненты, стоя локтях в сорока друг от друга, кидали друг в друга стандартные огненные шары и ледышки. Кто первый попал - тот и молодец! Скучновато как-то...

Моим первым противником оказался худощавый парень с хитрым прищуром глаз. Брис в отличниках не ходил, но голову на плечах имел. Значит, можно ждать подвоха... Подвоха? Ну, сейчас я ему сама сюрприз устрою!

Льютерон махнул рукой, мол, можно начинать. Угу! Собираю на площадке позади Бриса из воздуха аккуратную лужу, быстренько морожу. Пускаю отвлекающий огненный шар и, сразу за ним, чуть по другой траектории, воздушный кулак. Мой хиловатый, неспешный, плюющийся искрами сгусток пламени вызвал смех Бриса - сам он почти закончил создавать самонаводящийся снаряд в несколько раз большей мощности. А вот запустить не успел, получив воздушный удар в живот. От толчка сделал шаг назад, поскользнулся на устроенном мной катке и сел на задницу. Брисов шар с пшиком исчез, опалив напоследок челку творца.

Я вопросительно посмотрела на лорда Льютерона - ну как? Тот кивнул. Помахав рукой отряхивающемуся Брису, пошла на травку, к забору. Ой! А кто это там сидит рядом с Аром и уже уминает мой бутерброд? Здравствуй, Шао! Давно не виделись...

"Ар! Переставь сумку на другую сторону, а то он сейчас нас без обеда оставит!"

И вслух:

- Привет, Шао! Хорошо провел выходной?

- Немножко бурно, но понравилось, - улыбнулся бронзовый.

- Новая девушка? - склонила я голову набок.

- Целых два десятка! - хохотнул принц. - А ты тут развлекаешься? Еще никого лично не побила?

- Ну-у, - покосилась я на группу... - принцев тут не видать, а бить кого попало не интересно.

Тему девушек я решила замять.

- Леди Неллао, если Вы не забыли, у нас идет занятие! Ваша очередь! - призвал меня к порядку Льютерон.

В общем-то, он прав, что рассердился. Времени не так много, и нечего его терять на болтовню с посторонними. Итак, кто тут у нас на очереди? Красавчик Стик? Сердцеед со смоляными кудрями и голубыми глазами. Смотрит на девушек сверху вниз. Потому что парни по определению сильнее, быстрее, умнее, а также красивее. А что делаем в стенах Академии мы, которые в юбках, совершенно непонятно. Гнать нас всех в шею надо!

И что с ним сотворить? Чем обрадовать? Приготовилась... Льютерон махнул рукой, Стик, заранее припасший молнию, тоже замахнулся... ноги заплелись, и он сел. Молния улетела куда-то в небеса. А Стик, посидевши секунд десять, затянул абсолютно неприличную песню про матроса, находившего радости в каждом порту. Группа нервно заржала, не понимая, что произошло. Что-что? Варим спирт из чего угодно и поставляем прямо в кровь!

Ошарашенный преподаватель уставился на меня. Я кивнула головой, ага, моих рук дело! Льютерон помотал головой, а потом поинтересовался:

- Леди Неллао, можете привести его в чувство?

- Конечно, - снова кивнула я. Посмотрела на дотягивающего второй куплет, в котором рассказывалось про викингов и мамонтов, Стика. Тот внезапно смолк. Уставился на нас. Побагровел. Я улыбнулась и помахала рукой. Скрежет стиковых зубов был слышен с другого конца полигона.

Пожав плечами, отправилась к забору. Ага! Ар переставил-таки сумку от дракона подальше, а Шао опять веселится.

- Наринель! Ну, ты сногсшибательна! Не зря я прилетел... Что ты с ним учудила?

- То, чему нас учили на трансмутации, - улыбнулась я. И развернулась к полю. Болтать с Шао было забавно, но важнее посмотреть, как дерутся другие. Угу - продолжают перекидываться всякой гадостью... хотя вот это интересно - русоволосый парень, имени которого я не помнила, сообразил отвлечь внимание противника, запустив несколько иллюзий ледяных бит. Ведь создание морока требует намного меньше сил, чем реального снаряда. А потом стукнул растерявшегося оппонента реальной ледышкой. И победил!

Третьего соперника я сбила с толку иллюзорным зрелищем его горящих штанов. Наверное, есть инстинкт, заставляющий сбрасывать с максимальной скоростью пылающую одежду... и Лийс стянул штаны прежде, чем сообразил, а что и зачем он, собственно говоря, делает. Хорошо, парень был в тунике до середины бедер, а то бы вышел конфуз.

Оглянулась - пара кронпринцев на заборе оценила предложенное зрелище и теперь цеплялась за верх ограды, стараясь не потерять равновесие от хохота. Ар уронил свой талмуд и еле успел подхватить его в локте от земли левитацией, после чего парочка развеселилась еще пуще.

Льютерон разрывался между желанием устроить мне выговор и заржать. Все же чувство юмора победило. Стриженая голова склонилась в поклоне:

- Леди Неллао, Вы выходите в следующий тур. И я обязательно приду на это посмотреть. Таких чудес я не видел с тех пор, как у нас учился один ворон...

Я сглотнула смешок. Знал бы Льютерон, кто меня натаскивал!

 

К концу занятия из каждой восьмерки осталось по три человека. Сердито посматривающий на меня Стик тоже прошел. Интересно, он понял, с чего его потянуло на вокал? Осторожно дравшийся Харан тер Адур также попал в шестерку лучших. Оказалось, сероглазый крепыш ловко насобачился сбивать на подлете чужие подарки. А после двух-трех парированных ударов сам отвечал чем-нибудь потяжелее. Молодец!

Продолжить турнир нам предстояло на последней паре в среду. А пока можно было передохнуть, перекусить - если после Шао хоть что-нибудь уцелело, а потом отправиться на трансмутацию. Может, лорд Рейст как раз подкинет какую-нибудь идейку, которая пригодится через два дня.

 

 

* * *

За ужином я решила не наедаться - сегодня еще вечеринка у дракониц, там и оттянусь. Так что можно изобразить живые мощи с синяками под глазами и пауком на груди. Платьице выбрала в тон синякам, с глухим воротом под горло. Волосы зализала так, что кожа на лбу натянулась и брови задрались к вискам. Выглядело страшноватенько по любым меркам. Покрутилась перед зеркалом, сделав шею тоньше, а щеки более впалыми.

Когда костлявая страхидла, именуемая принцессой Астер тер Калариан, вплыла в трапезную, уже сидевший на своем месте лорд Фирданн сглотнул и отвернулся. Брови Шао взлетели к волосам, став похожими на мои.

Я уловила его ментальное ржанье: "Астер, ты себя превзошла!"

Ответила: "Старалась! Кстати, кто тут мне василиска на платье обещал?"

"Ну, да, только его тебе для счастья и не хватает. Его и пары крокодилов..."

"Можешь еще и крокодилов? Ловлю на слове!"

Ментальный образ прикушенного драконьего языка чуть не заставил меня захихикать. Сохранив постную мину на лице, села за стол. Отклонила предложенное блюдо с жарким из оленины, утянула к себе на тарелку одинокий стебель сельдерея и под мрачным взглядом дяди начала тыкать в него вилкой.

С другой стороны стола раздался громкий хохот. Там кузен Ру радовался жизни. Похоже, именно веселящего газа ему раньше и недоставало для счастья. Теперь же у него постоянно было хорошее настроение, а все проблемы он отсылал к троллю горбатому. На честолюбивые планы на тему "мой зад на имперском троне" кузен, похоже, тоже махнул рукой и, плюнув на брюзжание лорда Фирданна, снова стал гулять по замку под ручку с молоденьким сержантиком. Ру с другом обнимались и хихикали, а дядя Гвидо рвал в клочья носовые платки и орал на прислугу. Все при деле. Я была очень довольна.

Шао снова поднял на меня взгляд: "Только не ходи так на вечеринку. А то маму испугаешь!"

Пугливая Аршисса? Ага, верю-верю...

"Так и пойду! Тогда у неё и мысли не возникнет, что я для тебя - подходящая партия".

Ага. Заговорила сама. Надо все же показать, что мне это неинтересно.

Шао смутился. Ар перевел внимательный взгляд с него на меня и спросил на закрытой волне:

"Бель! Ты знаешь, что делаешь?"

Не уверена. Но стоит попробовать.

"А я для тебя - подходящая?" - пришла пронизанная интересом мысль от Шао.

"Ты и твои тысяча и одна девушка? Да вы во дворце не поместитесь!" - засмеялась я. - "Вот нужна тебе тысяча вторая..."

"Ты вторая, кто так говорит..." - задумчиво отреагировал Шао.

"Вот видишь? Не первая и не единственная. И это - ответ. Кстати, а кто первая?"

"Та эльфийка из Академии. Послушай, что она сегодня учудила!" - и Шао стал пересказывать дневные события. Слушать мне про меня было забавно, но слегка неудобно...

"Ар, что скажешь? Я достаточно ясно дала понять, что не отношусь к нему всерьез?"

"Я бы понял. А Шао - не знаю..."

Ну, для непонятливых всегда можно повторить во второй раз.

 

Всё же, собираясь на вечеринку, я переоделась. Статус обязывал. Платье с вырезом-каре было двухслойным - верхний цвета слоновой кости с золотистой вязью почти неразличимых драконьих рун и внутренний - видный в разрезах длинных рукавов и пышной юбки - теплого персиково-кораллового оттенка плотный шелк. Стоячий воротник красиво обрамлял шею, делая осанку и посадку головы еще более гордыми. Кожа, уже почти потерявшая загар, казалась фарфоровой. Каскад локонов и кос, перевитых нитями золотистого жемчуга, падал до попы. Диадема с таким же, но более крупным жемчугом, украшала лоб.

А под платье я одела бриджи - чтобы не сверкать, если вдруг летать придется.

 

Ар собирался со мной, а Ти и Шон еще не вернулись из славного города Кердыка. Почему-то единственным зданием, которое продавалось на этих задворках Империи, оказался не внушающий доверия верблюжий сарай.

- Так купите этот сарай и поставьте портал над крышей! И возвращайтесь к нам!

- Мы уже купили. Все равно больше тут никто ничего не продает. Просто не хотелось ставить внутри - а то прыгнешь и въедешь в верблюда! Эти твари тут всюду! Но если над крышей, это выход. Ага, через полчаса будем! Подождете нас?

 

Они управились даже чуть быстрее и, смеясь, вывалились из портала. И было чему радоваться: теперь неохваченные города можно было пересчитать по пальцам одной руки. Меньше недели, и успешно завершится еще один наш проект - метания по Империи будут закончены, любая точка окажется не дальше, чем в паре часов драконьего лёта.

Чумазый запыленный Ти - с верблюдами он там, что ли, целовался? - взглянул на меня, протягивающую ему чашку с горячим шоколадом, и смех замер у него на губах.

- Бель! Ты выглядишь восхитительно!

Задумался - и достал прямо из воздуха золотисто-коралловую розу в тон платью:

- Приколи к корсажу!

Боги, как я его люблю! Вот отмоется - поцелую!

 

Закончился понедельник шахматами с Аршиссой. Я честно предупредила, что шахматист из меня никудышный, и вообще, в последний раз я играла десять лет назад с отцом. Аршиссу это не остановило. То ли она была фанатом интеллектуальных забав, то ли хотела еще раз проверить, чего я стою. Правда, видя мои сомнения, драконица предложила, чтобы кто-нибудь из друзей мне помогал. Похоже, в своем превосходстве над эльфами Властительница не сомневалась.

Спавший до того под потолком невидимый Шон встрепенулся, как рыцарский жеребец при звуке труб герольдов, а Арден с Тиану ментально захохотали. Надеюсь, мы знаем, что делаем...

Еще через полчаса Аршисса озадаченно уставилась на доску. Триумвират Шон и два Мрака оказался непобедимым, а вот драконица, увлекшись перспективными комбинациями, не всегда просчитывала как следует вперед ходы. В результате Аршисса только что потеряла второго единорога. Посмотрела недоумевающе на кружащихся в танце с девушками эльфийских принцев, потом перевела взгляд на меня. Пожалуй, стоит сдать назад - а то потеряю подругу, не успев ее приобрести!

"Шон! Можешь устроить боевую ничью с перевесом в одну пешку?"

"Могу сделать пат, пойдет?"

"А что это?"

"Увидишь. Значит, ходи вон туда драконом..."

Еще через полчаса мы разошлись, очень довольные друг другом.

Вообще-то вечеринка удалась - я натанцевалась, наелась, наболталась и насмеялась, мы согласовали нашу политику в отношении алтарей, орков и ловли некроманта, обсудили дядю Фирданна, ларранские магазины, проблемы роста драконов, последние южные и здешние моды, мужчин в целом и эльфов конкретно и, наконец, мне пообещали поддержку всегда и во всем.

Единственным царапнувшим моментом было, когда Аршисса заговорила о Шаорране.

- Астер, тебе нравится мой сын?

- Он красив, отважен, умен, у него благородное сердце...- начала перечислять я.

- Понятно, - вздохнула Аршисса. - Ты его не любишь. Но тебе же нет еще даже семнадцати и ты растишь дракона?

- Ращу, - улыбнулась я. - А у Шао и без меня столько поклонниц, что он похож на фонарь, вокруг которого летним вечером кружатся бабочки. Зачем ему еще одна?

- Может быть, фонарь ждет, пока на его свет не прилетит сокол? - хитро улыбнулась Властительница.

Угу... пусть ждёт, сова ему прилетит! Все вменяемые соколы по ночам спят спокойно!

"Скорее летучая мышь на бабочек", - хихикнул Шон.

Представив счастливое семейное будущее Шао в обществе летучей мыши, я сглотнула смешок. Будут летать крылом к крылу...

 

Глава тридцатая

С точки зрения биологии, если что-нибудь вас кусает,

оно, скорее всего, женского пола.
С. Круз

 

Есть примета: если понедельник был днем тяжелым, то во вторник просыпаешься с больной головой. Ну не одной же мне страдать? Подошла к окну, распахнула створки, вдохнула ледяной после стылой осенней ночи воздух и взвыла не своим голосом. Оглянулась - привыкшие накладывать магические затычки на уши женихи дрыхли непробудным сном. Шон, которого я побеспокоила, вылезая, завозился и снова уткнулся в подушку.

К тому моменту, как я допела, проснулся Ти. Улыбнулся, гибким движением стек с кровати и, подойдя сзади, обнял за плечи.

- Не выспалась, да?

- У меня опять зачет сегодня, - пожаловалась я.

- Хочешь, мы с Шоном сегодня останемся дома, приготовим нормальный обед и придем на вас с Аром посмотреть? Мы сейчас опережаем драконьи патрули на две с лишним недели, так что можно притормозить. И Шону стоит выспаться - он не жалуется, но я чувствую, как он устал.

- Хочу! Конечно, оставайтесь!

 

За завтраком я поймала удивленный взгляд Шао. Принц все никак не мог привыкнуть к моим метаморфозам. Вчера, увидев сияющую меня в бальном платье, он закатил глаза к потолку и шутливо прижал ладонь к сердцу. А сегодня, глядя на серую недокормленную прилизанную мышь, не знал, смеяться или плеваться.

"Привет, Астер! Всё никак не могу разобраться, какая из двух - настоящая ты", - пришла от него мысль.

Ага, из двух. Точнее, с учетом Наринель, удравшей от него Нары и затерявшейся Белисии, из пяти. Мне бы самой не запутаться...

"Вчера ты выглядела потрясающе. Мама просила узнать, что за портниха шила тебе платье?"

"Я его сама придумала и сделала. Волшебством. Но тут нужна человеческая магия - иначе не изготовить ткань".

Угу! А еще мы точим оружие, объезжаем лошадей, собираем грибы и варим суп!

Слышавший мои мелькавшие на заднем плане мысли Ар фыркнул в тарелку.

"Иметь такую невесту - очень заманчиво. Каждый день сюрпризы..." - улыбнулся Шао.

Это что, Аршисса провела воспитательную работу по подманиванию соколов, или на него так зрелище вчерашней меня повлияло? Или у принца просто утренняя зарядка? У нас фехтование, а у дракона - "обаяй девушку".

"Угу, - покладисто согласилась я. - А как я пою..."

Добавить, что у меня еще и характер хороший, я не успела - Шао хрюкнул в тарелку и попытался откусить зуб у вилки. Лорд Регент недоумевающе перевел взгляд с Повелителя эльфов на непонятно с чего развеселившегося кронпринца. И тут, отвлекая от нас внимание, на другой стороне стола заржал Ру. Кажется, я начинаю любить моего кузена!

"Вчера я в первый раз как следует разглядел твои глаза, - отсмеявшись, продолжил дракон. - Зеленые, с золотистыми искорками - удивительно красиво!"

На краю сознания зарычал Ар. Или Рассвет. Перевела взгляд на блондина - ой!

"Ар! Быстро спрячь руку под стол или наложи морок! Ты трансформируешься!"

На руке Повелителя показались блестящие кончики алмазных когтей. Красота какая! Значит, Рассвет растет, и быстро! Но вот показывать это сияющее великолепие никак нельзя... я в аварийном порядке наложила морок на все видимые части тела жениха. Надеюсь, взревновавший Рассвет не станет отращивать хвост с шипами - спрятать-то я его спрячу, а вот сидеть будет неудобно!

Всё, заканчиваем этот троллев завтрак и сбегаем в Галарэн...

 

Я кружила жениха по комнате, подпрыгивая, чтобы дотянуться и поцеловать, куда придется:

- Ар! Это потрясающе! Прошло только три с небольшим месяца, а обычно трансформация начинается через год! Ты так быстро растешь! И, помнишь, когда в Марен-Каре в первый раз у меня проступила чешуя, Ти сказал, что теперь Нара не исчезнет. Значит, и Рассвет уже с тобой навсегда! И ты будешь таким красавцем! Точнее, - поправилась я, - ты и сейчас красавец! Но драконом ты будешь сногсшибательным! Шао от зависти хвост отгрызет! Кстати, прекрати к нему ревновать! Ты же меня обижаешь своим недоверием! Вот если б я всякий раз так заводилась, когда к тебе липла Верисиэлль? Тебе б понравилось?

- Бель, - хихикнул Шон. - Вспомни, как ты сама среагировала на Лию...

- Ну, - смутилась я, вспомнив опаленную моим драконьим огнем оплывшую трубу, - это была другая история... - и посерьезнела. - С Шао нам еще иметь дело. Ар, я не хочу, занимаясь политикой или планированием военных операций, думать о твоей ревности, а не о деле. Прости, но с этим надо заканчивать. Начинает мешать. Я сегодня сбежала из-за стола после его комплимента. Вот что он мог обо мне подумать?

Арден остановился и серьезно посмотрел на меня.

- Ты права. Я тебе абсолютно верю, так что повода для ревности нет. Постараюсь держать себя в руках. Просто раньше я никогда так не боялся кого-то потерять...

- Я люблю тебя. И ты меня палкой от себя не отгонишь. И вообще, ты - моя добыча! Ой, мы опаздываем на химию! Давай одеваться быстрее!

Чтобы успеть на семинар к лорду Кадарру, пришлось прыгнуть через телепорт прямо в парк. Счастливый Шон остался валяться с книжкой в кровати, таская в рот со стоящего на тумбочке подноса попеременно котлеты и печенье и запивая их компотом, а Ти, напевая, возился с грибами, помидорами и мясом на кухне. Похоже, вечером нас будет ждать потрясающий обед! А еще они придут посмотреть на поединки по драконьей магии. Вот что бы придумать, чтобы было повеселее?

 

Семинар, как всегда, оказался интересным. Почему-то сегодня лорда Кадарра понесло рассказывать о составе и производстве разных красителей. Мне сразу же приглянулась синька - вот как бы она пригодилась на следующих поединках по человеческой магии, если б я могла научиться быстро ее создавать! Делаешь, заключаешь в силовую оболочку и шварк противнику в лоб! Увы, формула оказалась пятиэтажной. Не стану же я носить в карманах натрий, пусть даже в виде поваренной соли, алюминий, серу и кремень? Конечно, залепить шариком синей краски в глаз какому-нибудь Стику казалось соблазнительным, но пока с этим разберешься, не то что поединок, весь турнир кончится! Или надо натренироваться так, чтобы делать все автоматически и очень быстро.

Соединение ртути с серой - киноварь - выглядело простым. Но откуда на полигоне взять ртуть?

В итоге я разочарованно поняла, что при имеющихся навыках ничего, кроме тривиального сурика, мне не светит. Если я принесу в кармане железяку, чтобы сотворить его по ходу дела - это разрешается правилами или нет? Надо вечером спросить у Тиану.

В принципе, я уже умела превращать одни элементы в другие. Но знание это было опасным и требовало очень аккуратного подхода. Излишек энергии я, по примеру Шона, скидывала в магическое поле. А перепутай что-нибудь, и от Белой башни останутся мемориальные руины с табличкой: "Императрица Рамин построила, принцесса Кибела снесла".

Арден покачал головой: "Бель, и не думай! Сама знаешь, это не для игр или учебных поединков". Я кивнула. Понимаю.

 

В перерыве я мрачно сжевала бутерброд с котлетой. Честно говоря, я волновалась. Все же в нашей группе в Красной башне учились двадцать три дракона, и у всех, кроме нас, уже имелся опыт боёв на первом курсе. И треть группы были отличниками.

Лорд Рауш повел нашу группу в ту, заблокированную от эльфийской и человеческой магии аудиторию, где мы сдавали вступительные экзамены. Разумно - так не придется следить, чтобы студенты смешанной крови случайно или нарочно не намагичили чего лишнее, нарушив правила.

На верхних рядах уже сидел народ - свободные от занятий студенты и преподаватели с удовольствием ходили смотреть на бесплатный аттракцион, именуемый учебными поединками. Ух ты! Человек тридцать набежало, вот делать им больше нечего! А вот и Тиану с Шоном. А рядом кто - Шаорран? Вздохнула. Похоже, любоваться на Наринель у него - любимое развлечение. Гмм... А сбоку на скамейке сам декан Раннкарр? Этому тоже интересно?

К зачету были допущены все, даже моя любимица Шамли. Проходя мимо, она небрежно бросила: "Посмотрим, как ты обойдешься без своей эльфийской магии!" Мм-м... Уже предвкушаю как. Кстати, не припомню, чтобы я переходила с этой девицей на "ты".

 

Как и вчера, нас разбили на две группы. Мы с Аром оказались в разных. Все же лорд Рауш был достаточно мудр, чтобы не сталкивать жениха и невесту. Ибо неведомо - то ли целоваться начнут, то ли разнесут всё к троллевой матери. Поскольку народа было больше, то и условия отличались от вчерашних - для выхода в финал надо было набрать четыре победы.

Лорд Рауш лично проверил защиту всех студентов, тыкая в щиты пробным заклинанием. Те, у кого они были слабыми, отдергивали руку, получив болезненный укол. Таким он ставил щиты сам. В каждого из нас лорд потыкал дважды. Для верности. Знал бы он, что на нас понаверчено! Мы не высовывались из дома без тотальной защиты от всего - от газовой атаки до удара молнии. Другой вопрос, что в этой аудитории от нашей тройной защиты осталась только драконья оболочка.

Арден красиво провел первый поединок, запустив с двух рук огненные шары и следом за ними пару молний. Противник просто не успел ни ответить, ни парировать.

Моя очередь была следующей. Соперником по жребию оказался смуглый, похожий на гору амбал Машид, приехавший откуда-то из южных провинций. Здоровенный брюнет явно был склонен полагаться на физическую силу. Я, в серо-голубом охотничьем костюме, казалась на его фоне тощей пигалицей. Великан плотоядно посмотрел мне в глаза, насупил брови, набычился и потер рука об руку, играя бицепсами. Ясно - моральное давление. Рауш щелкнул пальцами - начинайте! Я сладко улыбнулась грозному Машиду... и парень, вздернутый за ногу нитью драконьей магии, взлетел к потолку. И там и повис вниз головой, раскачиваясь... Я подождала немножко, вдруг все же что наколдует? Вправо-влево, вправо-влево... Похоже, нет, не дождусь. Посмотрев голубыми глазами на лорда Рауша, направилась на свое место.

- Леди Неллао! А снимать студента с потолка кто будет?

Справедливо. Кто намусорил, тому и убираться. Обернувшись, плавно спустила соперника вниз. Тот оперся руками об пол и перекатился кувырком. Встал, потер ладонью загривок, помотал головой и белозубо улыбнулся: "Лихо ты меня!" Я расцвела в ответ. Нормальный парень, приятно!

На своего второго противника я натравила иллюзию скелета меригиппуса. Тощий белобрысый Джир сначала выпустил пару огненных шаров, которые просвистели через морок, не причинив тому вреда, расплескались по темному камню стены и исчезли. Убедившись, что ходячий суповый набор - это видимость, парень переключил внимание на меня и долбанул ледяной битой, которую пришлось сбивать в полете встречным броском. Тем временем вымершая недоконяга доковыляла до Джира, и вот тут-то я и активизировала фантом, вложенный внутрь при создании иллюзии. Морок обрёл материальность и вес. Костяная лошадка развернулась задом и лягнула Джира в грудь. Ой, кажется, я перестаралась... куда это он полетел? И, главное, никто так и не понял, чего я учудила. Даже Шон на верхнем ряду выпучил глаза. Потом до него дошло и он ментально захохотал: "Молодец, Бель!" Народ переглядывался и спрашивал друг друга: "Это было что?"

 

Ар продолжал выступать в традиционной манере, аккуратно отбивая направленные в него удары и отвечая сериями молний или ледышек. Похоже, он заботился о сохранении легенды "эльф с небольшой драконьей магией", решив, пока можно, ничем не выделяться. Сейчас достаточно было того, что реакция Повелителя была быстрее, а опыт боев больше. Кроме того, пару раз Ар воспользовался финтами, которые показал нам Шао. Например, поставил невидимый щит в паре локтей от соперника. В результате запущенная ледяная бита упруго отразилась, стукнув по кумполу своего же творца. У Ара было уже три чистые победы.

Я приглядывалась к манере боев остальных. Кто-то брал мощью, кто-то быстротой. Один умелец запутал соперника, создав две своих неплохих иллюзии, которые швырялись иллюзорными же снарядами. Недурно. Но моего меригиппуса пока никто не превзошел!

Третьим моим соперником - о, счастье! - оказалась Шамли. Радость моя, тебя-то я и хотела видеть! О тебе я думала на ночь глядючи, глаз не смыкаючи... Так ты меня достала, зараза рыжая!

Шамли клацнула зубами, запуская сгусток драконьего пламени, кое-как прикрытый иллюзией обычного огненного шара. Совсем озверела? Этим же запрещено пользоваться, щиты от такого не спасают! Раннкарр вскочил, чтобы прекратить поединок, но Ар поднял руку, призывая его подождать. Правильно, не надо мне мешать! Швырнула встречный снаряд, сбивая в воздухе подарок Шамли. И быстро сделала несколько вещей - собрала влагу из воздуха, наложила невидимость и левитацию на забытый в углу уборщицей инвентарь...

Со стороны это выглядело так: над головой Шамли внезапно собралась маленькая плотная тучка, из которой хлынул ливень. Огненные пряди мгновенно намокли, юбка облепила ноги и девица стала похожа на мокрую кошку. Прежде, чем она шарахнулась прочь, в туче громыхнуло, оттуда выпало железное ведро и ловко нахлобучилось рыжей на голову. А вслед за ведром появилась деревянная швабра и стукнула по дну авангардного головного убора с громким: "Буммм!". Шамли села на пол. Прямо в лужу.

Я удовлетворенно вздохнула: замеченные мной ведро со шваброй оказались очень кстати! Посмотрела на аудиторию. Поклонилась, прижав ладонь к груди. Народ ржал, чуть не падая со скамеек. Хохотал даже декан. Хотя я понимала - несмотря на устроенное мной представление ему еще придется дать Шамли втык за использование запрещенного драконьего огня. Она же понимала, что обычные щиты от него не защищают!

Сейчас контуженная рыжая, сидя в луже, пыталась стянуть с головы ведро. Ну да, ручку я слегка деформировала, и теперь она цеплялась за подбородок. Наконец, Шамли отодрала зловредную ручку напрочь, скинула ведро и встала. Зыркнула на хохочущую аудиторию злющими глазами и гордо задрав подбородок, двинула куда-то прочь. Наверное, сохнуть.

Я обернулась к луже и испарила воду. Намусорила - прибери. Лорд Рауш встретился со мной глазами и кивнул.

 

Четвертый поединок оказался самым легким. Студент, бывший моим соперником, вообще не имел ментальных щитов. Я просто спроецировала ему в мозг иллюзию, что он окружен роем ос, и, забыв обо мне, парень начал бегать по аудитории, подпрыгивая и размахивая руками. Никто ничего не понял, но я победила.

Ар всухую разгромил последнего своего оппонента. Интересно, что любимым снарядом Повелителя и тут стали оплетенные молниями огненные шары. Надо ему сказать, пусть, пока маскируется, использует их пореже. Все же голубоватая сфера со змеящимися по ней разрядами была в некотором роде фирменной подписью эльфийского кронпринца.

Итак, мы и еще трое попали в финал, который состоится на следующей неделе. А еще, о жалость, из-за затянувшихся поединков мы не успели в Белую башню на некромантию. Обидно, досадно, ну ладно. Потом спишу всё у Харана - он добрый, конспектирует аккуратно, и почерк у него разборчивый!

 

Лорд Вэрис помахал нам с Аром рукой и покинул аудиторию. Похоже, всё, что хотел, он увидел. Кстати говоря, а ведь на других курсах тоже проводятся спарринги. Надо бы спросить у Шао, когда у них зачет, и сходить посмотреть, на что способны третьекурсники. А то как переведут нас к ним на курс после зимней сессии!

Откуда-то подошла незаметная до сего момента, улыбающаяся Мирика. Сверху подвалили друзья. Ти чмокнул меня в щеку, а Шон просто хлопнул по плечу так, что меня перекосило. Шао удивленно на это посмотрел, но ничего не сказал. Просто спросил, ни к кому конкретно не обращаясь: "Пойдем, отметим?" Мы переглянулись и кивнули. Мирику мы утянули с собой.

 

Само собой, ноги принесли нас в любимый Арденом трактир, где в меню всегда были грибы - не жареные, так суп, не суп, так маринованные или соленые. Поговорить с ним надо, а то что-то кронпринц расслабился. Не было бы рядом наблюдательного Шао, я б и не беспокоилась, но дракон умел подмечать и анализировать мелочи. А сегодня их хватало: эти грибы, огненные шары как любимый снаряд, размер арденова магического резерва - на своем последнем поединке Ар плевался огнем и молниями так же бодро, как на первом, в то время как большинство второкурсников иссякли. Решив, что стоит поговорить об этом до того, как Ар устроит еще что-нибудь, например, решит со мной потанцевать, позвала жениха по нашему закрытому каналу и вывалила ему на голову свои соображения. Ар кивнул: "Да, расслабился я. Как думаешь, если вместо огненных шаров начну швырять ледышки, опутанные молниями - это поможет?"

"Думаю, да", - кивнула я. - "И не налегай на грибы, дома наешься. Спорить могу, все привычки, пристрастия и жесты как принца Арденариэля, так и принцессы Астер наш дракон знает наизусть. Кстати, следи за мной... как бы я тоже чего не ляпнула, ладно?"

Как в воду глядела. Буквально через минуту подсевший ко мне Шаорран заметил, что у Ароэля впечатляющий магический резерв для дракона-недоучки.

- Да, он и в эльфийской магии хорош, - пожала плечами я. - И постоянно медитирует сам и заставляет меня.

Чистая правда. В каждом слове и каждой интонации. И Шао это чувствует.

- Чтобы твой дракон быстрее вырос? - полюбопытствовал кронпринц.

- И резерв, и дракон... и вообще это дисциплинирует. А ты медитируешь? - поинтересовалась я в ответ.

- Забросил было, но сейчас начал снова. Посмотрел на то, как выросла магия у Тиану, меня впечатлило... Сейчас он больше дракон, чем я сам. Хоть и эльф. Ты же в курсе, что было в воскресенье?




Читайте также:
Как выбрать специалиста по управлению гостиницей: Понятно, что управление гостиницей невозможно без специальных знаний. Соответственно, важна квалификация...
Модели организации как закрытой, открытой, частично открытой системы: Закрытая система имеет жесткие фиксированные границы, ее действия относительно независимы...
Как вы ведете себя при стрессе?: Вы можете самостоятельно управлять стрессом! Каждый из нас имеет право и возможность уменьшить его воздействие на нас...



©2015-2020 megaobuchalka.ru Все материалы представленные на сайте исключительно с целью ознакомления читателями и не преследуют коммерческих целей или нарушение авторских прав. (364)

Почему 1285321 студент выбрали МегаОбучалку...

Система поиска информации

Мобильная версия сайта

Удобная навигация

Нет шокирующей рекламы



(0.072 сек.)
Поможем в написании
> Курсовые, контрольные, дипломные и другие работы со скидкой до 25%
3 569 лучших специалисов, готовы оказать помощь 24/7